Eid Mubarak

DE VOLGENDE BEELDEN KUNNEN ALS SCHOKKEND WORDEN ERVAREN!!!!!!!!

Vandaag is het offerfeest (Eid al-adha) begonnen. 70 dagen na Ramadan en na voltooiing van de bedevaart naar Mekka (Hadj). Jay en Gert hebben allebei 3 dagen vrij, plus ook nog een weekend, dus 5 dagen vrij. Gisteren is dit lange weekend begonnen, maar helaas regent het in Koeweit. Zoals ik al eerder zei dat het Eid_mubarak2weer zou omslaan rond Sydney d’r verjaardag, dat klopt dit jaar weer. Inmiddels zijn de winterkleren uit de kast gehaald (fijn m’n laarzen weer aan :-)) Je weet wel weer gelijk hoe een regenachtige zondag er in Nederland er ook al weer uit zag. En wat doe je dan, ehhh…

Gisteren is Gert thuis gebleven achter de computer en ik ben met Sydney naar Maaike gegaan. Daar hebben we pepernoten gebakken en Sinterklaas gekleurd en Zwarte Pietjes geknutseld. Jay was nog bij Fleur, daar was hij blijven slapen, want de dag ervoor was Fleur jarig en gaf ze een ‘sleepover’, waar wij ook nog die avond gezellig geborreld hebben.

OfferfeestToen we vanochtend de rolluiken open deden werd ons gelijk duidelijk dat het offerfeest begonnen was. "Doe maar snel weer naar beneden, die rolluiken", zei Gert. De buren hadden net een schaap geslacht, "jakkes" en waren hem net aan het villen en onthoofden. Het thuis slachtverbod kennen ze hier niet. Je weet dat het bij dit feest hoort, maar ik zie het liever niet! We hebben het toch maar even vastgelegd om het aan jullie te laten zien. Een half uurtje later was de straat weer schoon, niks meer te zien. Sultan_schapenDaar heeft ook de regen bij geholpen. Nu snap ik ook die speelgoedschapen bij de Sultan, ik dacht dat moeten vast schapen voorstellen voor in een kerststal, maar ze zullen er wel andere schapen mee bedoelen!

Vandaag dus weer heel de dag regen.
We zijn even naar de Avenue’s Mall geweest en ‘s middags hadden we een kinderverjaardag. Oeeii dat was wel een hele drukke kinderverjaardag. Ik geloof dat er wel een stuk of 30 kinderen en 40 volwassenen waren. Er was een drietal ingehuurd die de kinderen vermaakten met schminken, ballonnen en goochelen. En natuurlijk een grote taart. Pff wat een drukte. Sydney was niet helemaal in d’r sas, dus dat hielp ook niet mee. Vanavond lekker op de bank, zzzzzzzzzzz

ChocomelkMorgen hadden we plannen voor een barbecue in de woestijn, maar dat gaat weer niet door. De vorige keer hadden we te veel wind, toen zijn we weer teruggereden en nu regent het en ik hoor nu zelfs onweer! Dan wil je niet in de woestijn zitten. Dan morgen maar lekker binnen met warme chocolademelk met slagroom, gemaakt met de Aeroccino.

Liefs Bianca

Jimmy Choo pre-sale bij H&M

Vorige week donderdag zijn we met vier meiden naar de pre-sale geweest van Jimmy Choo bij H&M. Jules was zo aardig om voor ons kaarten te regelen. Om kwart over 8 ‘s ochtends zaten we in de auto op weg naar de H&M in Jimmy_choo_linede Avenue’s Mall. We waren niet zo gek als de vrouwen bij de H&M in Amsterdam, daar gingen ze, wat ik mag geloven, met slaapzak en al voor de deur liggen. We moesten wel in de rij aansluiten, maar het viel mee. Ze liepen zelfs met dienbladen met drankjes en hapjes van PQ om het ons naar onze zin te maken. Om 9 uur gingen de rolluiken open en toen was het chaos, hihihi. Jimmy_choo_hmDringen geblazen en dan vooral naar de schoenen! Ik had Sydney in de kinderwagen meegenomen, ja dat is natuurlijk niet handig als je moet dringen. Dus kinderwagen aan de kant en Sydney op m’n arm, dat ging beter. De dranghekken werden gesloten en in het gedeelte waar de schoenen stonden werden druppelsgewijs vrouwen binnen Jimmy_choo_shoesgelaten. Hihi wat hebben wij gelachen. De kobalt blauwe schoenendozen vlogen letterlijk om je oren. En probeer dan maar eens van die idioot hoge Jimmy Choo shoes te passen. Erg lachwekkend allemaal. Onze schoenenfanaat Marlène Jimmy_choo_zebraheeft een paar mooie zebra schoenen gescoord, maar zij kan ook echt op van die hoge hakken lopen, ik zou met een feestje heel de avond moeten blijven zitten 😉 Ik heb dus ook niks gekocht, maar me wel erg vermaakt. En daarna hebben we lekker als 4 Gooische Vrouwen bij de Starbucks gezeten.

Groetjes shopaholic Bianca

Hoera Sydney 2 jaar

Sydney_2_jaarHoera! Sydney is vandaag 2 jaar geworden!

We hebben een hele leuke dag gehad. Onze grootse plannen om het in de tuin te vieren, vielen helaas in het water. Het begon vanochtend te regenen. Zoveel dagen regent het niet in Koeweit, maar helaas was het vandaag wel zo’n dag. Maar we hebben het gewoon binnen gevierd en het was erg gezellig. Sydney was wel heel verlegen, maar op een gegeven moment ging het wel en heeft ze het toch erg leuk gehad. Een mooie Barbapapa taart en natuurlijk ook hele mSydney_2_jaar_taartooie cadeaus gekregen. De kinderen hebben ook nog in de tuin gespeeld en wij met de terrasverwarmer op het balkon gestaan. Eind van de dag hebben we een lekkere vleesschotel gehaald en met z’n alle opgegeten. De rose smaakte ook weer lekker en de laatste fles bier is opgegaan, dus dat wordt weer bottelen geblazen!
Een geslaagd feestje! (foto’s kijken)

Liefs Bianca

Ook in Koeweit is de Sint aangekomen

SinterklaasenpietAfgelopen zaterdag hebben we met een groepje bij ons thuis naar de intocht van Sinterklaas zitten kijken op BVN. Kids voor de TV en wij buiten op het balkon. Gek gezicht om iedereen op de televisie in Piet_sydney_2winterjassen te zien, terwijl wij buiten zaten (alhoewel Gert een dik vest aan had, maar achteraf bleek dat hij weer koorts had). Het was een echt Sinterklaas sfeertje met echte gevulde speculaas, zelfgebakken pepernoten en warme chocolade melk met slagroom. Elke avond zit Jay zich nu te verheugen op het Sinterklaasjournaal, dat hier trouwens pas om 20:10 komt, dus daarna gelijk naar bed. En elke avond wil Jay z’n schoen zetten. Dat kan natuurlijk niet, daar hebben de Sint en z’n Pieten het véél te druk voor. Vanavond mag het weer, hij zit nu dan ook druk eigen inpakpapier te maken, zoals ze hadden gezegd bij het Sinterklaasjournaal.
Piet_sydney
We zijn met een clubje druk bezig met de voorbereidingen voor het Sinterklaasfeest hier in Koeweit. Ja, op 4 december komt Hij echt hier heen. 31 Nederlandse kinderen zitten dan met smacht op Hem te wachten. Laten we hopen dat ze dan ook lief zijn geweest het afgelopen jaar! Anders moeten ze in de zak mee naar Nederland, eh Spanje….

Groetjes Bianca

Eindelijk Gert weer in de pen

Zo hier weer eens een bericht van mij (Gert). Het is al weer heel lang geleden dat ik wat geschreven heb en daar word ik dan ook wekelijks door Bianca aan herinnerd… Dus klim ik maar weer eens in de “pen”. Maar ja wat kan ik eigenlijk nog vertellen, waar Bianca niet over heeft geschreven…..

BierbrouwerijBijvoorbeeld het bier en wijn maken. Een hobby die ik nog niet had voordat ik hier naar toe kwam. Inmiddels lukt het me en word me dus met enige regelmaat gevraagd “…..als je komt neem dan je koelbox mee met wat bier…..”. Dus dan ga ik ff langs bij de lokale “SRV man” (maar dan in een winkel i.p.v. auto) om wat zakken ijs te halen. Want er is niets smerigers dan lauw bier. Ik heb ontdekt als je in een koelbox met ijs ook een paar liter water toevoegt dat je dan waanzinnig koud bier krijgt. Dus die tip kan ik jullie alvast meegeven ;-). Hoe maak je dat bier dan eigenlijk, hoor ik jullie denken. Nou eigenlijk heel simpel. 2KG suiker, 2.5 liter water, 48 blikjes alcoholvrij bier en een zakje biergist (deze komt uit Nederland). Beetje roeren, overgieten en dan de fles in. Klaar is Gert. Alles bij elkaar duurt een week of 6 voordat je het kan drinken. Lijkt lang (zeker als je het vergelijkt om ff naar AH te rijden en een treetje bier te halen) maar dan heb je ook wat (18 liter bier). Het bier is dan redelijk sterk en heeft niet altijd nog voldoende prik, dusBelvino we mengen het met weer 2 alcoholvrije blikjes. Dus 1 fles (kleine liter) geeft genoeg voor 1.5 liter….. Op dit moment ben ik weer bezig met 2 batches (zo noemen we het hier) voordat het echt koud wordt. Als het te koud wordt namelijk, dan slaat het biergist niet aan. Dus vandaar dat ik nog snel ff wat maak voordat het niet meer gaat. 

Naast het bier, maak ik inmiddels ook lekkere wijn en Rose. Dit is helemaal makkelijk als je het juiste pakket hebt (wederom uit NL). De Rose is echt heerlijk, een aanrader voor iedereen om in NL ook eens te proberen. Tis ook leuk om te maken maar nog leuker om lekker buiten op te drinken. Ja dat kan inderdaad nog steeds hier. Het weer is namelijk fantastisch, al verwachten we wel dat het snel over kan zijn. De temperatuur zit nu tegen een hoge 20 aan en de minimum temperatuur tegen de 20. Het gaat dus hard omlaag. Maar we klagen niet.

Tuin_in_aanlegEen andere “hobby” die er weer langzaam aankomt, is de tuin. Sinds deze week hebben we dus een grasmat (100M2) en die moet onderhouden worden. De Harris (de conciërge) geeft dan wel water, maar ik moet wel zorgen dat tie een beetje normaal gereedschap heeft, anders wordt het niets. Ik heb wat sproeiers gekocht, maar die heb ik nog niet goed kunnen testen (gisteravond was het water afgesloten, problemen ergens). Vanochtend vroeg dus ff het e.e.a. uitgeprobeerd maar dat lukte niet goed, vanavond weer een kans. Helaas is het hier ’s avonds ook vroeg donker, dus zie je niet zo veel. Van het weekend wil ik misschien wat boompjes (voor een heg) planten, maar eerst even kijken of ik wel in de grond kom met een spa. Lukt dat, dan haal ik zaterdag wel ergens wat boompjes, want over een 1.5 week is Sydney jarig en dan willen we eigenlijk wel dat er een soort afscheiding is naar de weg toe.

Genoeg over de hobby’s, nu weer eens wat over het werk…..Werken hier is echt, echt heel anders dan in Nederland. Ik heb een hoop geleerd over hoe dingen niet moeten en over hoe je kunt "scoren". Laat ik eens met de laatste beginnen. Wat hier meer van toepassing is dan in NL, is het bonus systeem. Op zich een redelijk systeem om mensen ergens op af te rekenen en mensen te pushen. Helaas brengt het ook andere gedragingen met zich mee. Een van de grootste nadelen die ik toe nu toe heb gezien, is dat dit tot een zeer korte hPaint_it_blackorizon leidt. Iedereen kijkt dus niet verder dan een jaar. Meer jaren plannen/visie zijn echt ver te zoeken. Alles draait om dit jaar….Maar hoe zorg je er nu voor dat je het goed doet…..nou 1 manier die ik nu tot 2 keer achter elkaar gezien heb, is om de huidige situatie in een afdeling neer te zetten als slecht en dit naar de rest van het bedrijf te ‘verkopen’. “To paint it Black” zeggen de Engelse. Eigenlijk is het heel simpel moet ik gemakshalve zeggen. Tis moeilijker om vanuit “goed” het beter te doen dan vanuit “slecht” het goed te doen. Ik heb nu 2 CIO’s dat zien doen (ben overigens bezig met de 3e CIO in 1.5 jaar, dit zegt ook wel weer wat). De nieuwe CIO gaat nu nog een stapje verder (dit is echt een sluwe vos). Om te scoren (kosten te besparen) heeft hij de afdeling Project Management Office (PMO waar ik een onderdeel van ben) uit de organisatie geschrapt, geen slecht idee maar hij heeft ook de functie als Project manager geschrapt. De eerste had ik wel verwacht, de tweede niet (leek me namelijk niet erg verstandig, een IT afdeling zonder een paar project managers). De business zegt dat we duur zijn en geen waarde toevoegen…..harde uitspraak die redelijk uit z’n context is gehaald en waar geen echt onderzoek naar is gedaan, waar dit vandaan komt….. Weet je nog wat ik zei…slecht neerzetten en willen scoren. Dit past precies in Solliciteren_2dat idee. Maar oké, het is zoals het is. Maar wat betekent dit nu voor mij (onze afdeling). Nou de CIO heeft een management boek gelezen waarin staat dat mensen op andere functies mogen solliciteren binnen de afdeling, of er nou wel of geen persoon op die functie zit maakt niets uit. Want wat zegt hij: “Op deze manier zorg ik voor de beste man op de juiste plek”. Daar zit wat in. Maar zo pakt het denk ik niet uit. De reden waarom ik dat denk, is dat het boek wat hij gelezen heeft van toepassing is in een normale situatie (dus niet de financiële dip waarin we nu zitten) en voor de Westerse wereld. Kijk, in dit gedeelte van de wereld kan je alleen maar verblijven als je een baan hebt. Deze baan zorgt voor je verblijfsvergunning. Geen baan, geen verblijfsvergunning. Dus mensen willen blijven om de verkeerde reden, niet de reden van de beste man/vrouw op de juiste plaats. Maar oké, ik heb dus ook gesolliciteerd op een functie waarop nu al iemand zit. Ik verwacht binnen een week of 2 wat meer duidelijkheid te hebben over de situatie. Het zal dus blijven of gaan worden….het kan vriezen of dooien……

We hebben besloten om in ieder geval tot juni 2010 te blijven, in het geval het “gaan” wordt. Jay kan dan z’n school afmaken, ons huis komt dan rond die tijd weer vrij en we hebben onze nieuwe auto dan een 0.5 jaar (noodzakelijk om belastingvrij mee te kunnen nemen). Dit is overigens wel de “worst case” scenario (er is een nog slechtere en dat is als ze niet mee willen werken om m’n verblijfsvergunning tot juni aan te houden maar voor hooguit 4 maanden……). Maar oké,
zoals gezegd, dat zijn de doem scenario’s. Wat zijn de andere…. aangenomen worden voor de functie waarop ik gesolliciteerd heb of gewoon werk zoeken hier in Kuwait en in de rest van de regio (als aangenomen, maar ook als niet aangenomen). Het zijn dus spannende tijden, maar geen stress in de tent. Het is zoals het is en je doet er weinig aan. Soms heb je een (moet willig) duwtje nodig om weer verder te gaan. Dit zou dat duwtje wel eens kunnen zijn want na 3 CIO’s heb ik toch veel geleerd over hoe het niet moet…………

Inmiddels heb ik een droge keel gekregen van het typen en wordt het dus tijd voor een bakkie koffie (Nespresso).

Wordt vervolgd……

Boer zoekt vrouw

AudreyJan_huygen_audreyOok wij kijken naar Boer zoekt vrouw. Soms op BVN en soms download Gert een aflevering van internet. BVN zendt het namelijk pas 4 dagen later uit en ook pas om 22:30. Dit is het eerste seizoen dat we kijken en we zijn halverwege de uitzendingen ingestapt. Toen we zaten te kijken zag ik ineens bij boer Hans een bekende vrouw. Ik dacht hé die ken ik, maar waarvan, denk denk. Audrey, wie heet er Audrey die ik ken. Jan_huygen_2En ja toen wist ik het, het is de oude leidster van Jay toen hij op de crèche, Jan Huygen, zat. Dat is alweer 4 jaar geleden, dus ze is ook wel wat veranderd. Toen had ze kort haar en nu lang (Gert vroeg zich wel af wat ze met d’r haar gedaan had, hij vond het een beetje vreemd zitten, zacht uitgedrukt hihi). Hans_en_audreyHans heeft inmiddels voor Audrey gekozen. Ik hoop dat ze gelukkig worden saampjes.

Groetjes Bianca

Winteruniform bij 30 graden

WinteruniformGisteren moest Jay z’n winteruniform weer aan naar school. Een vaste datum in de schoolkalender, 10 November winteruniform. Het is nog 30 graden, misschien is het handiger als ze aan de hand van de temperatuur beslissen wanneer het zomeruniform ingeruild moet worden voor het winteruniform. Maar ja, waarschijnlijk slaat het weer over een week of twee om en zijn ze blij met de lange broek en colbert. Rond Sydney d’r verjaardag, 21 november, slaat het weer meestal om. Toen Sydney geboren werd, hadden we de week ervoor nog bij het zwembad van het Hilton gelegen, maar daarna kon het niet meer, toen was het te koud.

Ziekvogel7qfSydney wordt alweer 2 jaar. Vorige week waren we wel erg bezorgd om haar. Ze was namelijk erg ziek. Het begon met spugen, toen koorts en diarree, toen ging de koorts weer weg, maar ineens kwam hij weer terug met 39 graden, ja dan wordt je toch wel bezorgd, zeker met die heersende Mexicaanse griep. Ze was echt een ziek vogeltje. Het erge was dat ze zo lusteloos was, keek half uit haar oogjes en alles was slap. Bang voor uitdroging, maar gelukkig was dat niet zo en ook de Mexicaanse griep dachten ze dat ze dat niet had (niet getest, wat we eigenlijk wel wilden). Met een antibioticakuurtje naar huis gestuurd en volstoppen met paracetamol. Gelukkig sloeg de antibiotica na 1 dag aan en begon ze weer praatjes te krijgen. Nu is ze weer beter, hoewel ze nog wel wat meer mag eten en drinken van mij.

Inmiddels hebben we van de crèche bericht gekregen dat ze weer open mogen. De eigenaresse had zich er hard voor gemaakt bij het Ministerie tot aan protesteren op straat toe. Het heeft geholpen, want afgelopen zondag mochten ze weer open gaan. Wij hebben besloten om Sydney pas in januari weer te laten beginnen.  Eer ze gewend is, is het alweer kerstvakantie en nu ze toch wat zwakker is doordat ze ziek is geweest ben ik toch ook wel bang voor die Mexicaanse griep. Als we willen kunnen we Sydney hier laten inenten er tegen, maar daar zijn we nog niet over uit of we dat wel of niet gaan laten doen. Moeilijk, moeilijk.

Gras_leggenSydney d’r verjaardag zijn we van plan om in de tuin te vieren. Ja, ja er wordt hard gewerkt aan de tuin. Inmiddels is er een terras van beton gemaakt en is er ook 105 m2 gras gelegd. De trampoline is ook aangeschaft. Nu moeten we alleen nog aan het eind van het stuk grond een heg plaatsen. Hopen dat het gras een beetje aanslaat, als je het maar genoeg water geeft. Daar moet Achmed voor zorgen, de conciërge van ons huis.

Liefs Bianca

Olievelden

Gisteren hadden we met de Nederlandse meiden een excursie naar de olievelden. We zijn naar het Burgan Oil field geweest, één van de grootste en rijkste olievelden van de wereld. Het is een beveiligd gebied, waar je niet zomaar in komt. Maar de Kuwait Oil Company (KOC) organiseert tours door dit gebied en heeft een display centre met maquettes waar alles over de olievelden wordt uitgelegd. We waren maar met z’n zevenen, dus gingen we met twee auto’s het gebied in. Er was ook een grote groep Indiërs met een stuk of 6 auto’s, waar wij ons bij aansloten. In konvooi met beveiliging voorop gingen we op pad. Klinkt allemaal heel indrukwekkend, maar dat viel ook wel mee.

Spirit_of_the_desertDe eerste stop was (ergens waar je niet zou verwachten in de olievelden) bij de ‘Spirit of the Desert’. Een aangelegd stukje natuurgebied, met een meer in de vorm van Koeweit. Het water uit het meer, is water wat ze uit de olie halen, dit water schijnt 7 keer zo zout te zijn als zeewater. Er leven dus ook geen vissen in. Er waren wel eenden en duiven. Eén keer in de zoveel tijd wordt het water vervangen en er spuit af en toe een fontein, zo om giftige algen te voorkomen.

OliemeerDe volgende stop was bij een oliemeer. Een oliemeer als gevolg van de Koeweitse olievuren tijdens de invasie van Irak in 1991. Dit meer laten ze zo liggen omdat ze nog geld willen hebben van de VN, zo kunnen ze laten zien wat voor vervuiling er nog is door de invasie. We mochten niet uit de auto omdat er waarschijnlijk nog landmijnen liggen. We mochten ook niet overal foto’s maken helaas.

De laatste stop was bij een Gathering Centre (GC). Hier wordt o.a. het water uit de olie gehaald. We kregen het computercentrum te zien, alles gaat geautomatiseerd. Hier mochten we geen foto’s maken.

Koc_display_centreToen weer terug naar het display centre, waar we nog een half uur werden rondgeleid. Het display centre is alleen al de moeite waard om te zien. De olievelden op zich, zie je niet veel aan, maar wel leuk om er een keertje geweest te zijn.

Groetjes Bianca